Quel est le rôle de la comptabilité dans une entreprise ?

Comptabilité : définition et enjeux

Quel est le rôle de la comptabilité ? Face aux multiples contraintes fiscales et juridiques, vous pouvez légitimement vous poser la question. À quoi sert la comptabilité, et quels en sont les enjeux ? La définition la plus simple de la comptabilité : au travers de cette activité, la·le comptable pointe, classe et vérifie tous les déplacements d’argent, flux financiers de l’entreprise, comme les recettes et dépenses.

Revenons sur le principe de comptabilité pour mieux l’appréhender et en comprendre tous les contours : au cœur des enjeux de la comptabilité, il est en effet question de la bonne gestion de votre entreprise.

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À quoi sert la comptabilité ?

Nous l’avons vu en introduction, la définition de la comptabilité peut se résumer comme suit : activité qui rassemble, coordonne et évalue l’ensemble des capitaux de l’entreprise pour faire état de sa situation financière.

On peut relever différentes fonctions de la comptabilité. Elle sert à :

  • donner une image globale et fiable de la situation économique d’une entreprise et la communiquer aux actionnaires et aux parties prenantes externes en produisant des documents de synthèse obligatoires (comptabilité générale) ;
     
  • calculer les coûts pour déduire la rentabilité de chaque segment d’activité et identifier les postes bénéficiaires et déficitaires de l’entreprise (comptabilité analytique) ;
     
  • préparer les budgets à venir dans une démarche prospective, en comparant le réel accompli aux chiffres initialement projetés, afin de réajuster les futures prévisions (comptabilité budgétaire) ;
     
  • suivre au quotidien l’ensemble des dépenses et des entrées d’argent concernant l’entreprise, ainsi que les changements concernant ses immobilisations. Au terme de l’exercice comptable, la clôture sert à établir la liasse fiscale, composée du bilan fiscal et du bilan comptable.

Les enjeux de la comptabilité

La comptabilité a un double enjeu, à la fois légal et stratégique.

La comptabilité générale est une obligation pour les entreprises, sauf pour les autoentrepreneurs (ou microentrepreneurs) qui en sont dispensés.

Au-delà de l’aspect légal, la comptabilité demeure un support précieux pour un usage interne. Reflétant l’ensemble des flux d’une entreprise, elle donne une vision solide de l’évolution de son activité dans le temps.

Les rôles de la comptabilité dans une entreprise

Un outil d’information financière

Plus généralement, la comptabilité s’attache à dresser les comptes de l’entreprise, à rassembler et à coordonner l’ensemble des données financières.

La·le comptable a pour rôle, dans l’entreprise, de saisir des informations comptables et de s’assurer de leur fiabilité et de leur véracité. Une bonne tenue comptable doit en effet permettre le rapprochement des informations financières avec les transactions financières, c’est-à-dire avec les opérations ayant effectivement été réalisées (ventes, achats, investissements, etc.). Pour qu’une écriture comptable soit véridique, un lien doit être établi à l’aide d’une pièce justificative.

En pratique, l’expert-comptable va être chargé de saisir les écritures comptables liées aux activités de l’entreprise, tout au long de l’exercice comptable, qui est la période délimitée pour enregistrer tous les flux financiers qui la concernent.

Un outil d’aide à la prise de décision

La comptabilité reste un outil indispensable pour la gestion de l’activité et la prise de décision. Le rôle de la comptabilité est de mettre à disposition des directions et chef·fes d’entreprise des éléments fiables pour définir une stratégie et prendre des décisions à la lumière de la conjoncture.

Ainsi, lors de la clôture de son exercice une fois par an, elle établit des documents comptables de synthèse, qui sont obligatoires. Elle peut aussi produire à tout moment des états provisoires (situations comptables intermédiaires), faisant état de la situation financière de l’entreprise de manière ponctuelle.

Utile au contrôle de gestion, elle va même plus loin que le rôle d’aide à la prise de décision. Par exemple, calculer la rentabilité d’un poste permet d’évaluer la pertinence et la viabilité du business model de sa société.

Enfin, l’exactitude des supports comptables fait de la comptabilité un parfait support d’information pour toutes les parties de l’entreprise, chaque secteur d’une entreprise ayant l’opportunité de s’appuyer sur la comptabilité pour évaluer sa propre activité.

On comprend qu’elle intéresse donc de très près l’ensemble des partenaires de l’entreprise, qu’il s’agisse :

  • en interne, de la·du chef·fe d’entreprise ou des différents dirigeants, des associés et des actionnaires,
  • en externe, de l’État, des partenaires, des banques, des organismes de crédit, des clients, des fournisseurs, etc.

Les objectifs de la comptabilité

  • se conformer à des obligations juridiques : en France la tenue de la comptabilité est encadrée et soumise à des règles ;
     
  • donner des éléments de comparaison des informations financières, sur des échelles spatiales ou temporelles ;
     
  • rendre compte d’informations comptables exhaustives et véridiques ;
     
  • être un support d’information lisible et clair, pas uniquement destiné à des experts, mais rendu accessible pour des personnes s’intéressant au monde de l’entreprise ;
     
  • faire une synthèse de la situation financière de l’entreprise, notamment à partir du compte de résultat, permet de statuer sur les chiffres d’une période précise — les comptes annuels par exemple — et de les partager à l’ensemble des parties prenantes.

Le rôle de l’expert-comptable, obligatoire ?

En somme, tenir sa comptabilité c’est surveiller l’état financier de son entreprise, pour vérifier si elle fait du bénéfice et rassurer ses partenaires.

S’il est classique de faire appel à un expert-comptable pour son activité, cela n’a rien d’obligatoire. On peut s’en charger soi-même. Mais le temps dépensé pour la saisie des données et pour la veille du cadre réglementaire peut être long.

Avec les logiciels de comptabilité en mode SaaS (Software as a Service), on ne se charge plus de la veille : un poids en moins, et on automatise la saisie grâce à la technologie du machine learning.

La comptabilité est un mot qui fait peur. Pourtant, ce n’est pas si terrible. Dans la pratique, cela demande de la régularité et un peu de rigueur. Nécessaire pour répondre aux obligations légales de l’entreprise, elle permet aussi de situer ses performances : un outil décisif à tous points de vue.

Article mis à jour, publié initialement en mars 2017.

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